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世界の玄関でOmotenashiをしたい!白戸双葉

Story 2

白戸双葉さん : 19歳(大学生) 2016年現在
2015年8月〜9月
オーストラリア シャフストンインターナショナルカレッジ ゴールドコースト校 留学

白戸さんの留学物語

仲良くなれる英語力とメンタルの成長を実感 !

海外が大好き、気負わず日本人の多いゴールドコーストへ !

ナチュラルな笑顔が印象的な白戸さん。「初めての留学なので、渡航先は日本人の多そうな、オーストラリアのゴールドコーストを選びました。私の英語力で大丈夫かな、友だちはできるかな、と最初はドキドキ」だったそう。子どもの頃から海外に憧れていた白戸さんは、大学生になって自由に行動できるタイミングで、「今がチャンス! 」と7週間の留学を実現させました。さらに今後、大学生のうちにアメリカ留学を予定しているとのこと。なるほど、留学はハードルが高いと迷っている皆さんも、白戸さんのように短期留学で海外に慣れてから、次に、長期留学へと駒をすすめるステップアップ方式は参考になりそうです。今回、白戸さんが留学したのは、美しい海を臨むサウスポート。世界中からサーフィン好きが集まり、リゾート地としての魅力を兼ね備えたビジネス街でもあります。大きなショッピングセンターやレストランもキャンパスに隣接、便利で快適な留学生活が送れたようです。

日本の机で学んだ英語を、留学でコミュニケーションできる英語に。

白戸さんが通ったのは、語学学校であるシャフストンインターナショナルカレッジ。このスクールの特長は、経験豊かな講師により100%直接指導の対面授業を行っていること。イングリッシュオンリーゾーンという、英語のみで会話する環境もあります。「自分にぴったりのレベルからスタートし、会話力・聴き取り・読解・文法・発音・書き取りのすべてを、スムーズに習得できるプログラムが組まれています。授業では、文化や食べ物、好きな異性のタイプなど盛り上がるテーマで、楽しく取り組むことができました」。そんな白戸さんも、最初はディスカッションするのにかなり苦労したそう。「さまざまな国から集まっているクラスメイトの英語が、なかなか聞き取れないのです。例えば、ブラジル人の発音はaやeの発音の違いがわかりにくいなど。そこを一つずつ乗り越えてがんばった甲斐があり、英語の基礎力だけでなく、自分のコミュニケーション力が上がっていくのを実感できました」と、満足の笑顔。

クラスメイトが年上ばかり…ピンチをチャンスに変えていく!

「語学学校の先生たちは、とてもフレンドリー。担任の先生でなくても会うたびに話しかけてきたり、ジョークを言って笑わせてくれます。アットホームな雰囲気で、ほっとしました」。ところが予想外だったのは、クラスメイトの9割が年上だったこと。「みんなすごく大人に感じられて…。最初は引っ込み思案な面が出てしまい、クラスになじむのに苦労しました。年上のクラスメイトたちはコミュニケーションが上手で、みんなで遊びに行くなど国籍を超えてすぐうち解けられる人々。羨ましいなあと思いました」。白戸さんが素晴らしかったのは、人見知りになってしまいそうな自分を克服しようと、変わる努力をしたこと。「せっかく念願の海外生活ができたのだから、このままじゃいけない! 」と思い立ち、留学1週間後には自分から話しかけ、仲良く話せる人を増やしていったそう。国籍を超えて仲良くなりたいという強い気持ちが、白戸さんの英語力とコミュニケーション力を飛躍的に向上させていきました。

世界中の人々とつながり、グランドスタッフになる夢!

「留学に関わってくださったみなさんに、とても感謝しています。ホームステイでは日本人のホストマザーに、学校で悩んでいることを日本語で相談できました。オーストラリア人のホストファザーには、その日学校で学んだことを聞いてもらい、発音などを習うことができました。ホストファミリーとローカルマーケットに行ったことなど、日常の思い出すべてが宝物になりました」と白戸さん。オーストラリアの自由な気風や人々のラフなスタイルも好きになり、国籍や年齢を超えた友だちができました。日本に帰っても、英語の文章から逃げなくなり、わからない単語があればすぐ調べるように。英語面でも精神面でも成長を実感している白戸さんは、大学生のうちに今度はアメリカ留学を計画しています。「そのために、もっと英語のレベルを上げておきたい。将来の夢は、語学力を活かしてグランドスタッフとして働くこと」。世界を行き来する人々を、フレンドリーな笑顔で迎える未来が楽しみです。

まだ一歩を踏み出してない人に、どんなエールを贈る?

最初は不安でも、行って乗り越えることでひとつずつ成長!

私の留学前の心配事は、自分の英語力と友だちができるだろうかということでした。案の定、最初は引っ込み思案になってしまいましたが、そこで自分を試すことができました。自分から話しかけてさえいけば、国籍も年齢も超えて友だちができる! 日本で普通に暮らしていたら、なかなかこんな経験はできません。悩みを聞いてアドバイスをしてくれる人も、きっとそばにいますよ。私も、とくに親しくなった台湾の友人と、今でもSNSを通じて交流を楽しんでいます。英語力も精神面も成長できる留学、大学生のうちにぜひ行かれてはいかがですか。

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